Tetis, la ninfa más ilustre de las Nereidas

El mundo de la mitología griega, dominado en la imaginación clásica por los poderosos dioses del Olimpo, está habitado por criaturas maravillosas y sorprendentes. Como cuentan las más famosas leyendas aqueas, las ninfas de los mares, hijas de Nereus y Doris, descendientes de Oceanus, estaban dotadas de una belleza sobrehumana, tanto que despertaban la envidia de las más fascinantes mujeres mortales: Tetis

Entre las hijas más ilustres de Nereus, de ahí el nombre de Nereids, destacaba la bella Tetis (o Thetis), la ninfa que poseía el don de la metamorfosis. Su encanto atrajo al padre entre los dioses vencedores, Zeus, que se enamoró de la ninfa con la intención de casarse con ella. La versión más famosa de la leyenda cuenta que el titán Themis convenció al padre divino de que renunciara a su intención, evitando desatar una guerra entre hermanos: de hecho, también Poseidón tenía la intención de casarse con la maravillosa Nereida.

La profecía de los Moires y el destino de Aquiles

Prometeo conoció una profecía sobre el futuro de Tetis, la ilustre ninfa del océano: los Moires, de hecho, habían profetizado que Nereida habría generado un hijo poderoso, inteligente y más valiente que su padre. Prometeo, temiendo que el niño pudiera representar un peligro para el Olimpo, advirtió a los dos poderosos hijos de Cronos, redimiendo su propia liberación del castigo al que había sido condenado. Ambos, el dios de los Cielos y el dios del Mar, decidieron, por lo tanto, renunciar a casarse con la ninfa y destinarla a un matrimonio con un mortal. La elección recayó en Peleo, hijo de Eaacus y Endyas, reservando para el mundo de los humanos la «amenaza» y el inevitable destino del pequeño Pelido.

Quirón, el sabio centauro, dedujo que no sería fácil para el rey de Fidias casarse con una diosa. Así que aconsejó al mortal que se escondiera en los arbustos que rodean la cueva de la Nereida y esperara allí a que la diosa se acercara sigilosamente a ella. Tetis, de hecho, vino del mar montando un delfín y el hombre quedó impresionado por su belleza. La diosa se durmió desnuda a la orilla del mar cerca de su cueva y Peleo salió de su escondite para cogerla por sorpresa. Tetis, sin embargo, se liberó de su atacante humano, transformándose en fuego, agua y una serpiente. La lucha entre la ninfa divina y el rey mortal de Fidias continuó y luego se resolvió en un apasionado juego de amor.

La boda se celebró solemnemente frente a la cueva de Quirón en la montaña de Pelión y muchos dioses del Olimpo participaron en las celebraciones. A pesar de las festividades, Eris, la única no invitada a la celebración, diosa de la discordia, arrojó la manzana de oro, destinada «a lo más bello», generando el hilo de un destino atroz que llevaría del juicio de París a la destrucción de Troya, de cuya guerra se hablaría durante mil años.

De la unión entre Peleo y Tetis nacieron siete hijos, entre los cuales el famoso Aquiles, destinado a no poder vivir en el Olimpo entre los inmortales porque su madre no podía exponerlo al fuego eterno de los dioses. Peleo intervino en el rito de adivinación: el fuego no tuvo tiempo de actuar sobre una pequeña parte de su cuerpo, el talón, decretando el destino del niño.

Los eventos divinos de la ninfa Tetis

En el ilustre poema homérico La Ilíada, la ninfa consuela varias veces a su hijo favorito, un semidiós forzado entre los mortales y, ya conociendo el futuro, intercede a favor de Aquiles, dirigiéndose a Zeus para pedirle a Hefesto que forje las armas y la espada que su hijo habría utilizado para la guerra de Troya.

En griego su nombre (Thetis) difiere del del Titanide Tēthỳs, pero según un culto muy antiguo ambos derivan de la misma deidad de las aguas primordiales. Entre los eventos más conocidos de otro mundo relacionados con la divina hija de Nereus recordamos la historia y el relato de Hefesto: cuando este dios fue rechazado por su madre Hera por su apariencia flaca y arrojado de la montaña de los dioses, fue recibido por Tetis y su hermana Eurinome.

En la cueva submarina de las dos ninfas, Hefesto creció aprendiendo a hacer joyas preciosas y espléndidas. Para agradecer a las dos Nereidas, el dios-fabricante les dio sus hermosas joyas, causando la irascibilidad y la envidia de su madre Hera. La diosa, asombrada por el prodigio de su hijo, lo trajo de vuelta al Olimpo, instalando una fragua para sus joyas, y le hizo casarse con Afrodita.

Milenios más tarde, en algunos pequeños pueblos de la antigua Grecia clásica, se sigue celebrando el culto a la ninfa Teti, la más ilustre de las Nereidas, consagrada a Saturno desde 1684.