Hero: la sacerdotisa de Afrodita amada por Leandro

Ero, según la mitología griega, estaba a punto de convertirse en una sacerdotisa de Afrodita; era, en definitiva, una «novicia». Sin embargo, fue arrastrada por un amor abrumador e infeliz.

La ciudad de los amantes: Hero y Leandro

A orillas del Hellespont, había dos ciudades: Sextus (en la costa europea) y Abydos (en la costa asiática). Las dos ciudades se mantuvieron unidas por dos jóvenes: Hero, de Sextus, y Leandro, de Abydos.

En Sextus, cada año, un desfile de jóvenes «novicios» se celebraba en el templo de Afrodita. Las jóvenes fueron confinadas y «protegidas» de las miradas indiscretas todos los días del año, excepto en esta ocasión.
Las novicias del desfile fueron cuidadosamente elegidas por su belleza, tanto que parecían diosas:

TODAS ERAN HERMOSAS, HABIENDO SIDO ELEGIDAS A TRAVÉS DE UN SEVERO CONCURSO DE BELLEZA, Y ESTABAN OBLIGADAS POR VOTO, HASTA QUE SE CONSAGRARAN, A UNA VIDA DE RETIRO, DE MODO QUE SE MOSTRABAN EN PÚBLICO SÓLO UNA VEZ AL AÑO, EN OCASIÓN DE ESE FESTIVAL.

Leandro se enamora de Hero

Entre estas chicas, había una particularmente más hermosa que las otras, con rasgos dulces y pelo rubio como el oro: era Ero, una joven de unos 17 años.
Leandro, un apuesto muchacho de 19 años que había venido de Abydos para asistir a este festival, inmediatamente puso sus ojos en ella y se enamoró perdidamente de ella:

CUANDO LA PROCESIÓN FINALMENTE PASÓ, EL JOVEN LEANDRO REALMENTE PENSÓ QUE ESTABA SOÑANDO […] PERO, DE TODAS LAS CHICAS, LE GUSTABA UNA EN PARTICULAR, UNA CHICA DE QUIZÁS DIECISIETE AÑOS, RUBIA COMO AFRODITA, GRÁCIL, LLENA DE GRACIA […].

Sin embargo, había un problema: no podía esperar un año más para verla, ¡su corazón no lo soportaba! Decidió, por lo tanto, unirse a ella detrás del templo, donde las otras chicas la habían dejado sola en el jardín.

La reunión y la historia de un confinamiento

Leandro se acercó gentilmente a Hero y le confesó todos sus sentimientos. Los ojos de Hero eran soñadores, ella también se había enamorado de él, pero su rostro se estremeció de repente porque era una reclusa, una prisionera, una marginada de su propia familia.

La joven, de hecho, le dijo a Leandro que, sin saber por qué, sus padres no la querían y querían alejarse de ella, así que la encerraron en una torre en medio del mar:

MIENTRAS TANTO LA MANTENÍAN ALEJADA DE ELLOS, POR ALGUNA OSCURA RAZÓN, SOLA, CON UN VIEJO SIRVIENTE QUE LA MANTENÍA EN UNA TORRE ABANDONADA, LEJOS DE LA CIUDAD, SOBRESALIENDO SOBRE EL MAR, DONDE TODO ALREDEDOR NO ERAN MÁS QUE ROCAS.

El comienzo de una loca historia de amor

Leandro estaba decidido a amar a esta hermosa mujer y le hizo una loca propuesta: Hero tendría que encender una lámpara todas las noches en la cima de la torre y nadaría allí. Ella estuvo de acuerdo, y cada noche los dos estaban ansiosos por verse..:

Y DE REPENTE BRILLÓ EN LA CIMA DE LA TORRE UNA PEQUEÑA LUZ PARPADEANTE, MÁS BRILLANTE PARA ÉL QUE UNA ESTRELLA. SE ARROJÓ AL MAR Y LLEGÓ A LAS ROCAS DEBAJO DE LA TORRE, Y HERO LO ESTABA ESPERANDO.

La muerte no es amable con el amor.

En primavera y verano Leandro no tenía problemas para nadar en el mar tranquilo, pero con la llegada del invierno y las tormentas, se convirtió en una tarea imposible. Hero, preocupada por su amado, ya no encendió la lámpara para evitar ponerlo en peligro. Leandro, angustiado, creyó que su amada ya no le esperaba hasta que una noche vio la lámpara encenderse de nuevo.

Esa noche, de hecho, el mar parecía mucho más tranquilo y Hero había pensado que su amante no había corrido ningún peligro. Leandro, por lo tanto, se arrojó al mar y comenzó a nadar a gusto. De repente, cuando Leandro estaba a medio camino, la tormenta volvió a rugir y se lo llevó.

A la mañana siguiente, el cuerpo de Leandro fue encontrado entre las rocas de la torre de Sextus, y Hero, abrumada por el dolor, decidió quitarse la vida, cayendo al mar.