Hermes: el mensajero de los dioses olímpicos

Hermes o Mercurio era el inescrupuloso e ingenioso mensajero de los dioses griegos. Según los mitólogos, se le consideraba la personificación del viento, del que tenía muchos atributos: velocidad, ligereza, inconstancia de propósito, travieso y juguetón.

Descubramos juntos quién era Hermes.

El increíble nacimiento de Hermes

Hermes, a quien los romanos identificaron con Mercurio, era hijo de Zeus y Maia, una de las Pléyades. El dios nació en una cueva excavada en las laderas del Monte Cillene, el pico más alto del Peloponeso, en la frontera entre Arcadia y Acaya, y es por esta razón que a Hermes también se le dio el nombre de Cillenio.

Tan pronto como nació, Hermes se liberó de los pañales y salió de la cueva. Después de unos pasos, vio una tortuga, la recogió, sacó el animal de su caparazón y estiró siete cuerdas sobre su hueco, haciendo así una cítara que daba un sonido muy dulce.

El robo de los bueyes

La primera noche después de su nacimiento, Hermes «jugó» a ser un ladrón. Fue a Pieria, en Tesalia, donde los bueyes de Apolo estaban pastando. El pequeño dios se apoderó de cincuenta cabezas de ganado: con sutil malicia, para que las huellas dejadas por las pezuñas de los bueyes en el suelo no lo traicionaran, tiró de los bueyes por la cola, haciéndolos caminar hacia atrás, de esta manera daba a la gente la impresión de que los bueyes no salían del pasto, sino que volvían allí.

Y el pequeño bribón llevó el botín a las orillas del río Alfa, en Ilia, donde había una caverna subterránea muy profunda, cuya abertura estaba bien cubierta de arbustos. Entonces, volvió a su cueva en el Monte Cillene y se instaló tranquilamente en su cuna.

Tan pronto como amaneció, Apolo, que también era el dios de las profecías y los oráculos, se dio cuenta inmediatamente del robo y supo quién lo había cometido. Luego fue al pequeño Hermes, que se hizo pasar por un bebé inocente, que nunca podría haber realizado esa hazaña. ¿Cómo pudo un bebé robar cincuenta bueyes con sus pequeñas manos? ¿Y cómo podría un dulce niño, nacido en un día, con sus delicados pies, ir a Tesalia?

Apolo, al oír cómo este niño travieso podía encadenar una mentira sobre otra, tenía un gran deseo de reír; pero haciendo un esfuerzo por enfadarse, amenazó con devolverle su ganado. El pequeño Hermes no se inmutó y comenzó a tocar la cítara. Apolo quedó encantado con el sonido de la cítara y pidió el instrumento; y fue aquí donde Hermes demostró que sabía hacer bien los negocios, al responder que le daría la cítara, siempre que Apolo le dejara los cincuenta bueyes. Así se estableció y desde ese día los dos dioses se hicieron muy buenos amigos.

El mensajero de los dioses

Hermes era el mensajero de los dioses porque era tan rápido como el viento. Recibió de Zeus o de los otros dioses las misiones más delicadas, y tuvo la libertad de tratarlas a su manera, ya que los dioses tenían gran confianza en su astucia y habilidad. El dios fue enviado para liberar a Ares, cuando cayó prisionero en Oto y Efialtes; para persuadir a Hades de que restituyera a Perséfone por algún tiempo a su madre Deméter; para conducir a Hera, Afrodita y Atenea al Monte Ida para el juicio de París; para guiar al rey Príamo a la tienda de Aquiles para recuperar el cadáver de su hijo Héctor; para proteger a Ulises de los engaños de Circe; para quitar la vaquilla Io de la vigilancia de Argos; para salvar al niño Dionisio de la ira de Hera.

Hermes también era el dios de los sueños ya que el sueño era considerado como un mensaje de Zeus, y tenía el poder de hacer que aquellos que no conciliaban el sueño cerraran los ojos.

Finalmente, el dios acompañó a las sombras de los muertos en Erebo y por eso fue llamado con el nombre de Psicopompos, que en griego significa «conductor de almas».

Hermes fue retratado como un joven vigoroso y esbelto, llevaba en los pies los talares, un calzado especial con alas; en la cabeza tenía un sombrero de viaje, llamado pètaso, al que se le añadían dos alas y en la mano tenía el caduceo. El Caduceo se representa a menudo con dos serpientes envueltas en una espiral: en este caso los dos animales representan las polaridades del bien y el mal mantenidas en equilibrio por la vara del dios que controla sus fuerzas. Son las corrientes cósmicas que se refieren tanto al universo como al hombre en la complejidad de su organismo (macro y microcosmos). Las alas simbolizan la primacía de la inteligencia, que se eleva por encima de la materia para dominarla a través del conocimiento.