Artemisa: la orgullosa y altiva diosa griega

Artemisa, llamada en el mundo latino Diana, diosa de la luna y la caza, era en la mitología la hermana del Phoebus Apolo y tenía un carácter indomable y orgulloso. Otros dos mitos también están ligados a su figura: el de Acteón y el de Orión.

Artemisa/Diana y Apolo en comparación

Artemisa era la hermana gemela de Apolo, con quien está relacionada de muchas maneras. Considera que a Apolo se le atribuyeron las muertes repentinas de los hombres, mientras que a Artemisa las de las mujeres. Por el contrario, Apolo podía castigar ordenando el contagio y la muerte, mientras que Artemisa tenía el poder de curar a los enfermos, siendo también la diosa de la salud.

Al mismo tiempo, el mito de Apolo se ha confundido con el de Helios, dios del sol; mientras que el mito de Artemisa se ha confundido con el de Selene, diosa de la luna. Selene era la hija del titán Hyperion y de Thea y por lo tanto la hermana de Helios: como su hermano, ella viajaba por el cielo en un carro; pero el carro de Selene era arrastrado por vacas blancas, mientras que el de Helios era arrastrado por caballos ardientes.

Artemisa/Diana: diosa orgullosa y altanera

Artemisa, considerada la «dama de la noche», iluminaba las noches, protegía a los caminantes, pero también a las bestias que eran cazadas de noche:

ACOMPAÑADA POR LAS NINFAS DEL BOSQUE Y SEGUIDA POR UNA JAURÍA DE PERROS, CAMINÓ CON PIES RÁPIDOS POR EL BOSQUE, CON TÚNICAS CORTAS Y CON SU ARCO Y CARCAJ A SU LADO. CAZA BESTIAS; PERO LAS AMA Y LAS PROTEGE: UNA CONTRADICCIÓN NO POCO COMÚN ENTRE LOS CAZADORES. UNA FAMOSA ESTATUA ANTIGUA DE ESTA DIOSA, LA ARTEMISA DEL LOUVRE, LA MUESTRA TOMANDO UNA FLECHA EN SU MANO PARA DEFENDER DE LOS CAZADORES UN CERVATILLO QUE SE HABÍA REFUGIADO CERCA DE ELLA.

Era un espíritu libre, no quería casarse porque no era apta para la vida matrimonial: quería correr por el bosque toda la noche como el viento, al lado de las bestias; pero al mismo tiempo defendía su castidad y su pureza.

Acteón

La modestia de la diosa era tal que nadie podía permitirse el lujo de mirar su desnudez: Acteon lo hizo involuntariamente y esta fue su ruina.
Actaeon era hijo de Aristeo y Antinoo y era famoso como héroe de Tebas y cazador indómito.

Una noche de verano, mientras perseguía a un jabalí por el bosque, en las laderas del Monte Citerone, se encontró de repente frente a un pequeño lago donde se bañaban Artemisa y sus ninfas. Palazzi describe magistralmente la escena:

ANTE LA INESPERADA APARICIÓN DE ARTEMISA TODAS LAS RISAS CESARON, Y EL SILENCIO SE VOLVIÓ SOMBRÍO Y AMENAZADOR.

La divinidad, indignada, sacó un poco de agua con su mano y la arrojó en la cara del mortal. Inmediatamente se convirtió en un ciervo y cuando sus perros lo vieron, no lo reconocieron y lo hicieron pedazos.

Orión

Artemisa, como se mencionó anteriormente, era reacia al eros, pero la mitología habla de su único gran amor. Se enamoró de Orión, que era hijo de Hirieo, rey de una ciudad de Beocia, y quiso casarse con él a toda costa. A su hermano Apolo, sin embargo, no le gustaba esta unión porque Orión era un simple mortal, un hombre tosco y no le convenía a una diosa tan bella y orgullosa, hasta entonces considerada «intocable».

Así que ideó un plan malvado. Un día Orión se sumergió en el agua para practicar la natación y, cuando se alejó hasta el punto de que desde el punto de vista de Apolo se había convertido en un simple punto negro, el Phoebus llamó a su hermana y la desafió a golpear ese punto desde tal distancia. Artemisa, sin sospechar que era Orión, apuntó y disparó una flecha, dando en el blanco. La corriente finalmente trajo el cuerpo de Orión a la orilla y la diosa, angustiada, lloró todas las lágrimas que tenía. Zeus, compadeciéndose de ella, transformó a Orión en una constelación.

Sin embargo, también hay una versión diferente del mito que narra una disputa entre Artemisa y Orión que terminó en tragedia. Según este último, Orión habría llegado a la corte de las Pléyades, transformado en constelación para escapar de sus ardientes atenciones y por lo tanto Artemisa le habría lanzado un escorpión. Por los servicios prestados a la divinidad, el escorpión se convertiría en una constelación y el mismo destino caería sobre Orión:

ASÍ, EN LA BÓVEDA CELESTE, LAS PLÉYADES HUYEN ETERNAMENTE FRENTE A LA CONSTELACIÓN DE ORIÓN, QUE, A SU VEZ, SE MUEVE PERSEGUIDA POR LA DEL ESCORPIÓN.