Aquiles: la furiosa ira del valiente caballero

Aquiles, hijo del mortal Peleo, rey de Fidias, y Tetis, la Nereida descendiente de Océano, también conocido como «pié rápido», fue uno de los más valientes luchadores de la mitología griega y uno de los héroes legendarios de la guerra de Troya. De él, Homero, el padre de las epopeyas griegas, escribió el más grande poema épico, la Ilíada.

«LA POESÍA VIVA, LA QUE DA VIDA A TODO LO QUE TOCA, ES DE TODOS LOS TIEMPOS Y DE TODOS LOS PAÍSES, Y POR ESTA CUALIDAD DIVINA EL POETA MÁS MODERNO DE TODOS LOS TIEMPOS ES HOMERO». (MARIO RAPISARDI)

El mito del héroe Aquiles tiene, por lo tanto, orígenes muy antiguos. Su figura, que se ha convertido en mitológica, ha sido protagonista de otras leyendas e historias discordantes de poetas, que han contribuido a difundir su fama hasta la época romana a través de la poesía, la tragedia y la literatura de la antigüedad clásica.

Se cuenta que Aquiles fue por nacimiento un semidiós: su madre, por lo tanto, que quería hacerlo inmortal, lo sumergió tres veces en las aguas sagradas del río Estigia sujetándolo por el talón, pero la intervención de su padre impidió a la ninfa completar la operación de adivinación; así que la pequeña Pelìde tenía una parte vulnerable de su cuerpo: el talón.

Creció fuerte y valiente, impetuoso y rebelde contra los deseos de su padre, un semidiós obligado a vivir entre los mortales, lejos del Olimpo, el reino de los dioses al que pertenecía por descendencia materna. Maduró en la idea de que el arte de la guerra hacía inmortal la gloria del hombre. Era conocido en todos los lugares y civilizaciones de la antigüedad como el más temible e invencible guerrero de Grecia, Príncipe de los mirmidones.

Un día, el antiguo oráculo profetizó a Tetis que su hijo favorito participaría en la terrible destrucción de Ilio, una guerra legendaria de la que no regresaría. La ninfa aconsejó entonces al joven que se refugiara en la corte de Lycomedes, rey de Skyros. Pero impulsados por los presagios del adivino Chalcis, según el cual la ciudad de Troya no sería derrotada sin el hijo de Peleo, los griegos buscaron a Aquiles después de descubrir su refugio.

Sin embargo, cuando Thetis suplicó al Destino, recurriendo a su padre divino para cambiar el trágico final del poderoso guerrero Myrmiodon, se le ofreció una doble alternativa para su hijo: una vida larga pero anónima o una corta con un resultado trágico pero con una gloria inmortal en el tiempo; fue el mismo Aquiles quien eligió el cumplimiento de su destino.

La guerra de Troya y la leyenda de Aquiles

La guerra, de la que se hablaría durante más de mil años, fue librada por los nobles griegos, conocidos como los Aqueos, Agamenón rey de Argos y Menelao rey de Esparta, y las nobles dinastías de Troya, los Micénicos, el rey Príamo y sus hijos, Héctor y París. Las razones que, según la historia, llevaron al estallido de la guerra, estaban relacionadas con problemas y acuerdos de supremacía política y económica.

La leyenda, en cambio, cuenta que una bella mujer, Helena, esposa de Menelao, conquistó el corazón del joven e irreflexivo París, príncipe de Troya. El hijo del rey Príamo se enamoró de la bella mujer y la secuestró, llevándola a la corte de Ilio, rompiendo así cualquier acuerdo de paz cuidadosamente alcanzado con los Aqueos de Esparta.

Aquiles, como ya se ha mencionado, a pesar de ser consciente de su destino, partió a la larga guerra de Troya, un asedio que duró muchos años. Durante dos lustros los griegos atacaron las murallas enemigas, y durante diez años fueron repelidos por los troyanos. La lealtad que el valiente Aquiles debía garantizar a Agamenón, el rey más poderoso de la polis griega, se basaba en una relación de hostilidad continua, ya que el rey de Argos no reconocía el poder y la invencibilidad del héroe africano.

Los contrastes aumentaron cuando Agamenón recibió como botín de una expedición victoriosa llevada a cabo por Aquiles y tomó posesión del esclavo Criseide. Apolo infligió así un duro castigo al campamento griego: estalló una plaga que duraría hasta que el esclavo Criseide fuera liberado y salvado. Aquiles hubiera querido liberarla pero se encontró con la negativa del rey. Criseide fue devuelta más tarde, el campo salvado de la peste pero Agamenón se vengó de la Pelìde secuestrando a Briseide, una mujer amada por el semidiós.

La leyenda

La leyenda cuenta que Agamenón había buscado el respeto de Aquiles, devolviéndole la mujer, y que el valiente guerrero había decidido abandonar la lucha y regresar a Grecia: no era su guerra. Los griegos sin Aquiles se sentían perdidos y sin guía. En el campo de batalla, sin embargo, la suerte del combate estaba a punto de cambiar, cuando Héctor mató a Aquiles, molestando a los hombres de ambos ejércitos. Se descubrió entonces que no era Héctor sino el joven Patroclo, un protegido y discípulo del hijo de Thetis. El joven griego había robado en secreto la armadura del héroe acaeano y había ido a la guerra a la cabeza de los griegos.

Ante la trágica noticia, Aquiles palideció de dolor, hizo las paces con Agamenón y su venganza fue terrible. Homero cuenta que la furia de Aquiles no tenía precedentes y volvió a la batalla con la única intención de vengar la muerte de su amigo Patroclo. Después de una larga batalla, mató a Héctor, ató despiadadamente su cadáver a un carro de guerra y lo arrastró por los muros de Troya, ante los ojos desesperados de su padre Príamo: su venganza había terminado.

El comportamiento del héroe indignó a los dioses protectores de Troya que, a través de Zeus, intervinieron en los asuntos de los hombres e hicieron que Príamo se dirigiera al enemigo para inclinarse a sus pies y rogarle que devolviera el cuerpo de su hijo Héctor.

La lucha continuó, cobrándose muchas vidas y muchos valientes guerreros de ambos bandos, hasta que durante el asedio final de la ciudad de Troya, derribado por la estratagema del Caballo de Madera ideada por el astuto Ulises de Ítaca, Aquiles fue disparado por París con una flecha que atravesó el talón del héroe, la única parte vulnerable de su cuerpo que lo hacía mortal.

En medio de las llamas de la ciudad destruida e invadida, casi al final de la más sangrienta y desastrosa guerra que la antigua epopeya ha contado, el invencible Aquiles se derramó y cayó, muriendo como todos los guerreros que había comandado y llevado a Troya. Su muerte fue un golpe para los griegos pero su historia se convirtió en leyenda, abrazando esa gloria eterna que el semidiós había perseguido toda su vida.